donderdag 5 december 2013

Sabine Thiesler - Bewusteloos ****

Een afschuwelijk ongeluk in Raffaels jeugd zorgt ervoor dat het zorgeloze leventje dat hij kent volledig overhoop wordt gegooid. Zijn tweelingzusje is dood en hij wordt weggerukt uit een warm, liefdevol gezin en achtergelaten op een kostschool. De verschrikkingen die hem daar ten deel vallen zorgen ervoor dat hij nog maar een ding wil: wraak op de personen die in zijn beleving daar verantwoordelijk voor zijn. Na jarenlang een losgeslagen leven geleid te hebben met vaak bloederige confrontaties, gaat hij op zoek naar zijn ouders. Hij vindt ze in Toscane waar zij een nieuw bestaan hebben opgebouwd. Zijn wraakgevoelens komen tot een hoogtepunt wanneer hij ontdekt dat zij nog een dochter hebben gekregen. Een dochter die als twee druppels water lijkt op zijn overleden zusje…


‘Bewusteloos’ is wederom beklemmend spannend en bezorgt de lezer flink wat kippenvel. Sabine Thiesler gaat krachtig van start; meteen na de eerste paar bladzijden heeft de spanning je in zijn greep en wil je alleen nog maar verder lezen. En net als je denkt te weten hoe het zit geeft Thiesler met vaardige hand een draai aan het verhaal waardoor je je pas verworven theorie weer aan de wilgen kunt hangen!

De auteur weet de personages zo subliem uit te werken, dat ze bijna tot leven lijken te komen. Vooral hoofdpersoon Raffael; de losbandige dertiger gedraagt zich bij vlagen weerzinwekkend, maar het volgende moment betrap je jezelf erop dat je hem bijna sympathiek begint te vinden. Wanneer de afgrijselijke geschiedenis uit zijn jeugd zich gaandeweg begint de ontrafelen, vraag je je dan ook af of een andere handelswijze het noodlot misschien had kunnen keren.  Zijn ouders kampen met dezelfde gevoelens. Als Raffael, jarenlang onvindbaar, ineens doodleuk hun leven weer  binnen wandelt, weten ze niet hoe te reageren. De liefde voor hun zoon wordt in toom gehouden door de herinnering aan de afschuwelijke gebeurtenis jaren geleden. De blijdschap over het weerzien legt het al gauw af tegen het gevoel van naderend onheil. Machteloos moeten ze toezien hoe Raffael wraakzuchtig hun gelukkige bestaan aan gruzelementen slaat.

Onder invloed van overmatig drankgebruik neemt zijn duistere kant steeds vaker de overhand. Wanneer Raffael zijn roes heeft uitgeslapen lijkt hij zich echter totaal niet bewust van zijn lugubere wandaden. Als lezer voel je hoe hij langzaam de grip op zichzelf verliest en steeds verder wegzakt in zijn waanzin.
Tot het laatst toe weet Thiesler de spanning te bewaren en genadeloos ontvouwt zich een huiveringwekkende ontknoping. Deze gruwelijke thriller baant zich een weg in je hoofd, en blijft daar nog lang rondspoken.
Een echte aanrader dus!


Hierbij wil ik Karakter Uitgevers B.V. graag bedanken voor het toesturen van dit exemplaar van ‘Bewusteloos’.

dinsdag 3 december 2013

Boekpresentatie van Ad van de Lisdonk op 17 mei 2013

Het prachtige restaurant 'Brocante' in Driebergen zorgde op de avond van 17 mei voor een sfeervolle omlijsting tijdens de boekpresentatie van 'Het amazoneverbond', de thriller van auteur Ad van den Lisdonk. Zijn manuscript vond zijn weg naar de uitgever via het crowd-funding platform Tenpages.com. Al binnen 21 dagen wist de auteur de benodigde aandeelhouders te verzamelen, die nodig waren om zich te verzekeren van een uitgever. Zelfs meerdere uitgevers waren geïnteresseerd. Ad van de Lisdonk voelde bij De Crime Compagnie de klik waar hij naar op zoek was.

Lees hier mijn verslag voor Leesfanaten...

Bekijk hier de foto's...

donderdag 28 november 2013

Simon Vuyk - Marianne Vaatstra, het verhaal van haar moord *****

De moord op Marianne Vaatstra (16) is een van de meest geruchtmakende misdrijven uit de Nederlandse misdaadgeschiedenis. Een regelrechte crime-classic, gekenmerkt door blunders, missers, arrestaties van onschuldige verdachten, ophef over asielzoekers, Kamervragen, complottheorieën, etc. Bovendien een ongekend drama voor de nabestaanden. Het jarenlange rechercheonderzoek mondde uit in een ware mediahype toen Jasper S., een boer die vlakbij de plaats delict woonde, de werkelijke dader bleek. Kort na diens arrestatie begon Simon Vuyk, op verzoek van vader Bauke Vaatstra, aan dit boek. Hij reconstrueerde minutieus alle gebeurtenissen van de nacht van de moord tot en met de veroordeling van de dader. Het resultaat is een waargebeurde thriller: een onthullend journalistiek document en een persoonlijk monument voor Marianne.

De vader van Marianne Vaatstra had geen betere keus kunnen maken. Simon Vuyk, onderzoeksjournalist en misdaadacteur, heeft meerdere indrukwekkende boeken op zijn naam staan zoals ‘De mysterieuze dood van Nicky Verstappen’, ‘De moord op Maja Bradaric’ en ‘De waarheid achter de vuurwerkramp’. De ervaren auteur weet in ‘Marianne Vaatstra, het verhaal van haar moord’ wederom de juiste toon te vinden om alle gevoelige informatie en aangrijpende gebeurtenissen op een rijtje te zetten. Niet alleen belicht hij de verschillende kanten, meningen en opinies, hij schroomt daarbij niet om vraagtekens te zetten bij bepaalde zaken. Zo is al snel duidelijk dat er fouten zijn gemaakt, zaken over het hoofd zijn gezien, en het onderzoek een bepaalde kant op is gestuurd, al dan niet bewust. Ook de handelswijze van Peter R. de Vries wordt onder de loep genomen, terwijl Vuyk voorheen eindredacteur was van het tv-programma van de Vries. Hij blijkt in staat de zaken objectief te bekijken en te beoordelen. Zijn schrijfstijl is beeldend, zelfs als er grote gedeeltes met informatie voorbij komen. Door het gebruik van korte zinnen aan het einde van een hoofdstuk, een gedachte of een betoog weet Vuyk de sfeer aangrijpend weer te geven.

Hoewel ik de zoektocht naar de moordenaar van Marianne Vaatstra -en de onderzoeken daaromheen- jaren op de voet heb gevolgd, is de uiteenzetting van Vuyk zo helder en volledig dat vele stukjes op zijn plek vallen. Helaas komt niet op alle vragen antwoord. Zoals de prangende vraag waarom Marianne ’s toenmalige vriendje haar alleen naar huis heeft laten fietsen, geheel in tegenstelling tot de belofte die hij haar èn haar ouders deed. Hij heeft geen idee waarom hij dat deed, zegt ook dat het de wens van Marianne zelf was. Feit blijft dat dit jarenlang zal blijven rondspoken in zijn hoofd. Ook voor Marianne’s hartsvriendin Aafke is het leven voorgoed veranderd na de moord. Het was de allereerste keer dat ze niet samen, maar ieder apart met hun vriendje uit gingen. Ze beloofden elkaar de volgende keer weer samen te gaan. Maar er kwam geen volgende keer....
In de jaren na Marianne’s dood zal Aafke een grote steun zijn voor vader Bauke.

Dit is geen boek wat je ‘even’ tussendoor kunt lezen. Ik heb het zelfs af en toe opzij moeten leggen. Het kruipt onder je huid, speelt rond in je hoofd en laat je niet meer los. De passages waar Bauke en Maaike Vaatstra, de ouders van Marianne, aan het woord zijn komen heftig binnen. De immense wanhoop en het hartverscheurende verdriet spatten van de bladzijdes af. Aan de ene kant vol vechtlust om de dader te ontmaskeren, aan de andere kant ook lamgeslagen door pure machteloosheid, het verscheurt de beide ouders. Ook de broers en zussen van Marianne hebben het zwaar, ook zij hebben enorm veel verdriet maar proberen tegelijkertijd hun ouders te steunen. Bauke vecht ervoor om zijn gezin bij elkaar te houden, maar na jaren van verdriet, schrijnend gemis en psychische druk moet hij constateren dat het hem niet is gelukt. De beleving van Bauke en Maaike is inmiddels zo verschillend, hun theorieën over de eventuele dader(s) lopen zo sterk uiteen dat zij elkaar niet meer weten te vinden. Uiteindelijk besluiten ze uit elkaar te gaan, maar ze blijven tot het laatst toe samen vechten voor gerechtigheid voor hun Marianne.

Wanneer die gerechtigheid er eindelijk komt, in de vorm van de arrestatie van Jasper S., volgt voor de nabestaanden opnieuw een rollercoaster van emoties. Dertien jaar lang stond hun leven in het teken van de zoektocht naar de moordenaar, het werd hun manier van omgaan met het verlies. Ineens wordt alles omgegooid en is er blijdschap, maar ook veel woede naar de dader toe. Al snel ligt de focus op zijn getuigenis; wat is er die nacht gebeurd? Weer voel je de pijn en de onmacht van haar dierbaren als tijdens de rechtszaak de details worden besproken. Arme Marianne, altijd al zo bang in het donker, midden in de nacht alleen naar huis fietsend zo snel ze kan. En uitgerekend op dat moment kruist Jasper S. haar pad en wordt haar ergste nachtmerrie waarheid. Wat moet het 16 jarige meisje bang zijn geweest. Al die tijd hoopt ze er levend uit te komen. Wat moet er allemaal door haar hoofd zijn geschoten toen ze voelde dat dit niet het geval zou zijn?


Bauke ligt er nog steeds wakker van ’s nachts. Er is één gedachte die al die jaren door zijn hoofd is blijven spoken en die nu weer levensgroot naar voren komt. Een gedachte die op zaterdag 1 mei 1999 postvatte. Toen hij in zijn auto op weg was naar huis. Toen hij  zijn gezin moest gaan vertellen wat er met Marianne was gebeurd: Ik moet de man vinden die dit heeft gedaan. Dan hoeft er maar één veroordeeld te worden….en dat ben ik.


Hierbij wil ik Uitgeverij Nieuw Amsterdam hartelijk danken voor het beschikbaar stellen van het recensie-exemplaar. 

maandag 18 november 2013

Kristine Barnett - De vonk ****

Wanneer Jake drie jaar is, wordt bij hem de diagnose Autisme gesteld. De artsen drukken de ouders op het hart toch vooral hun verwachtingspatroon bij te stellen; Jake zal niet opgroeien als 'normaal' jongetje. Hij zal speciaal onderwijs nodig hebben en zal tal van therapieën moeten volgen. Maar zodra Kristine merkt dat het speciaal onderwijs Jake eerder afremt dan vooruit helpt, neemt zij een zeer omstreden beslissing: ze gaat haar zoon zelf onderwijzen en begeleiden.


Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten.nl...

woensdag 13 november 2013

Heleen van der Kemp - Blond 15 ****

In het Vondelpark in Amsterdam wordt een jong meisje gevonden. Vermoord. Gescalpeerd. Deze gebeurtenis staat niet op zich want enige jaren eerder, is er op soortgelijke wijze een jong meisje afgeslacht. Britt Franken, rechercheur bij de politie Amsterdam, wordt op de zaak gezet. Als alleenstaande moeder met een dochter van dezelfde leeftijd als het slachtoffer is ze extra gedreven om de dader te vinden en de zaak op te lossen. Dat is niet eenvoudig, onder meer omdat de media zich er vanaf het begin af aan mee bemoeit. Maar de echte tegenstand komt uit een hoek die Britt niet had verwacht.


‘Blond 15’ is het eerste deel van een reeks met rechercheur Britt Franken in de hoofdrol. Hierna volgt ‘Afrekening’ en in oktober van dit jaar is ‘Onschendbaar’ uitgebracht. ‘Blond 15’ mag dan een dun boek zijn, het verhaal is dat zeker niet!  Heleen van der Kemp gaat voortvarend van start en wisselt spanning af met gedeeltes uit het persoonlijke leven van Britt en haar dochter Bo. Hun man en vader werd vermoord toen Bo nog heel jong was. Britt doet haar best om tegelijkertijd een goede ouder en rechercheur te zijn, maar kan niet voorkomen dat Bo gevaar dreigt te lopen. Sterker nog; zonder het te beseffen zet zij zelf het leven van haar dochter op het spel. De spanning daaromtrent wordt goed opgevoerd en juist de afwisseling met de dagelijkse dingen weet de lezer mee in het verhaal te trekken. Ik heb me geen moment verveeld tijdens het lezen van ‘Blond 15’. Het is echt een boek om lekker mee op de bank te kruipen en net zolang door te blijven lezen tot het uit is.


De auteur weet haar personages meteen tot leven te wekken, het kost je totaal geen moeite je in hen te verplaatsen. De gevoelens en emoties worden beeldend weer gegeven en ook de druk die een alleenstaande ouder ervaart is goed voelbaar. De grote rol die Social Media speelt is natuurlijk helemaal van deze tijd. Britt is bezorgd om Bo, internet heeft een grote aantrekkingskracht op haar en haar leeftijdgenootjes en doordat Britt werkt is ze niet altijd in de buurt om Bo te beschermen. Daardoor voelt ze zich soms schuldig, maar langzaam komt het besef dat haar dochter toch best verstandige beslissingen neemt. Als ouder kun je je kind niet altijd overal voor behoeden en die dreiging voel je tussen de regels door sijpelen. De cliffhanger aan het einde van ‘Blond 15’ laat je dan ook achter met een vreemd gevoel van onrust. Ik kan niet wachten om aan het volgende boek te beginnen. Heleen van der Kemp heeft er zeker een fan bij!

dinsdag 12 november 2013

Yvonne van den Berg – De viool van mijn moeder *****

In de wereld van de achtjarige Else hangt een loodzwaar geheim: haar moeder komt uit een NSB-gezin. Terwijl ze opgroeit, wordt de onuitgesproken spanning tussen haar en haar moeder steeds groter. Else zoekt haar toevlucht in klassieke muziek en haar dwarsfluit. Dan vindt ze een oude verwaarloosde viool op zolder - die moet van haar moeder zijn, maar waarom speelt zij niet meer? Vele jaren later heeft Else pas de moed om het verleden van haar familie te onderzoeken. En pas wanneer haar moeder overleden is, vindt ze begrip en rust.

Yvonne van den Berg speelde na haar conservatoriumstudie dwarsfluit en piano in diverse ensembles en gaf les aan conservatoria. Later maakte ze carrière als beleidsmaker en organisator binnen de muziekwereld. 'De viool van mijn moeder’ is een autobiografische roman en tevens het debuut van de auteur. 

Met haar vloeiende schrijfstijl en prachtige zinnen, legt van den Berg het drukkende familiegeheim op tafel; haar opa was een NSB’er. Hoofdpersoon Else is nog maar acht en snapt de strekking nog niet van hetgeen haar wordt verteld. Maar zij voelt heel goed aan dat het niet goed is, dat het geheim moet blijven. De auteur weet haarfijn de tegenstrijdige gevoelens van de jonge Else neer te zetten, de liefde die zij voelt voor haar opa gaat de strijd aan met haar eigen normen en waarden. Opa die gebukt gaat onder een zware last van schuldgevoel, oma die er niet over wil praten en haar ouders die haar net niet alles vertellen. Langzaam vallen de puzzelstukjes op zijn plek, en wordt het duidelijk hoe lang de impact van opa’s beslissing nagalmt in de hele familie.

De liefde voor de muziek loopt als een rode draad door het verhaal, Else’s dwarsfluit wordt haar steun en toeverlaat. De gebeurtenissen tijdens de oorlog, zo lang geleden, vormen soms onoverbrugbare obstakels. De relatie tussen Else en haar moeder is daardoor verstoord, de onderhuidse verwijten verwarren haar en zij is te jong om die volledig te begrijpen. Pas later is zij in staat om de dingen op een volwassen manier te bekijken. Toch leidt dit uiteindelijk tot een breuk tussen beide vrouwen. Haar moeder verandert langzaam in een verbitterde vrouw. Zij heeft veel moeten opgeven door de keuzes van haar vader, maar ze heeft  dat niet volledig uitgelegd aan haar kinderen. Om hen te beschermen houdt ze veel voor zichzelf, maar dat is juist hetgeen wat onbegrip oproept. Ook op latere leeftijd. Else heeft hierdoor zelfs een tijd geen contact meer met haar moeder. Zij kan haar afwijzende gedrag niet langer meer aan. Totdat zij van haar broer  verneemt dat haar moeder ongeneselijk ziek is. Hoewel ze bang is opnieuw afgewezen te worden gaat Else toch bij haar moeder op bezoek. Het is het begin van een voorzichtig hernieuwde kennismaking en het aftasten van elkaars grenzen. De rollen zijn omgedraaid; nu is het Else die voor haar moeder zorgt. Hun grote liefde voor muziek lijmt de brokstukken van het verleden aan elkaar. Het zorgt alsnog voor wederzijds begrip, voor kleine uitingen van liefde voor elkaar en uiteindelijk herstelt langzaam het vertrouwen. De liefdevolle manier waarop Yvonne van den Berg dit beschrijft raakt mij diep. Nog steeds vliegen verwijten over en weer maar de manier waarop de vrouwen elkaar toch weten te vinden is prachtig weergegeven.

Ik ben diep onder de indruk van ‘De viool van mijn moeder’.  Ook in ons gezin werd er over de oorlog gesproken en mijn beide ouders hebben daar ieder hun eigen ervaringen in. Dat heeft ook in zekere zin hun jeugd beïnvloed. Hoewel er geen sprake was van een opa bij de NSB  vond ik toch veel herkenning in sommige passages, wat het voor mij nog indrukwekkender maakte. Ik heb veel bewondering voor het feit dat de Yvonne van den Berg het heeft aangedurfd dit boek te schrijven.
‘De viool van mijn moeder’ geeft duidelijk en eerlijk weer hoe diep dit soort keuzes kunnen ingrijpen, generaties lang. Het maakt het een boek wat je gelezen moet hebben!


Hierbij wil ik Uitgeverij Luitingh-Sijthoff heel erg bedanken voor het toezenden van dit boek.

woensdag 6 november 2013

Milou van der Will – Een enkeltje Venus ****

Gevangen in een lichaam waarin je je niet thuis voelt. Lichamelijk een man, geestelijk een vrouw. En dan? Julius doet er alles aan om zijn innerlijke stem het zwijgen op te leggen. Hij doet zijn best het leven te leiden wat men van hem verwacht. Maar een goede baan, ware liefde en wilde feesten bieden slechts een tijdelijke uitweg. Het spelen van de rol van succesvolle echtgenoot  put Julius uit en uiteindelijk lijkt de dood zijn enige vriend te zijn. Net op tijd worden hem de ogen geopend en gaat Julius de strijd aan met zichzelf èn de buitenwereld.


Een roman over transseksualiteit  is voor mij niet snel een reden om dit boek meteen op te pakken, maar het feit dat ‘Een enkeltje Venus’ is geschreven door Milou van der Will is dat wel. Net als in haar voorgaande boeken ‘Rood licht’ en ‘Breekijzer’ kiest van der Will wederom voor een onderwerp waarbij iemand die leeft aan de zelfkant van de samenleving centraal staat. Na het lezen van haar eerdere boeken was ik erg onder de indruk, en het was voor mij vanzelfsprekend dat ik ook dit boek zou lezen.

De auteur heeft mij niet teleurgesteld. ‘Een enkeltje Venus’ getuigt opnieuw van gedegen onderzoek en een groot inlevingsvermogen. De angsten, twijfels en verlangens van de hoofdpersoon worden goed uitgediept. Evenwel maakt dat ‘Een enkeltje Venus’ geen boek wat je achter elkaar uitleest. De intensiteit van de emoties van Julius heeft zijn weerslag op de lezer. Enerzijds de weerzin voor zijn eigen lijf, zijn worstelingen met zichzelf en zijn poging om ‘normaal’ te zijn. Anderzijds zijn ontluikende, oprechte  liefde voor Valerie en  zijn hartstochtelijke wens  om  vrouw te zijn. Ik heb het boek regelmatig even terzijde moeten leggen. Maar ik heb ook genoten van haar soms poëtische volzinnen, zoals deze: ‘Mijn instinct neemt het over en veegt de vloer aan met mijn zenuwen’.

Milou van der Will heeft met ‘Een enkeltje Venus’ een heel sterk boek neer gezet.  Een aanrader voor hen die in Julius’ schoenen staan, maar ook zeker voor de mensen in hun omgeving.


Hierbij wil ik Uitgeverij Cargo hartelijk danken voor het toezenden van dit bijzondere boek!

dinsdag 5 november 2013

Iris Johansen - Dit schenk ik jou ****

Wanneer forensisch beeldhouwer Eve Duncan een lugubere vondst doet in haar huis en dit samen blijkt te hangen met de moord op een jong meisje, begrijpt ze al snel wie hiervoor verantwoordelijk is. Kevin Jelak - een nietsontziende seriemoordenaar - heeft het al jaren op Eve voorzien. Het feit dat Eves dochtertje lang geleden werd ontvoerd en nooit meer werd terug gevonden, gebruikt hij om haar onder druk te zetten. Hij houdt haar voor dat hij informatie heeft over de verblijfplaats van Bonnie. Het is een strohalm waar Eve maar moeilijk weerstand aan kan bieden, ook al weet ze dat Jelak een duister spel met haar speelt. Een spel op leven en dood....

Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten.nl...

maandag 4 november 2013

Deon Meyer's signeersessie in Bussum: 'Ik heb nog nooit een van mijn boeken opgegeten'

In het kader van 'Schrijvers op tournee' bracht Deon Meyer een promotiebezoek aan Nederland. De auteur uit Zuid-Afrika deed diverse boekwinkels aan voor een Meet & Greet en signeerde daarbij uiteraard zijn nieuwste boek 'Spoor'. In de ochtend van 2 november was Meyer, in gezelschap van Saskia Hausel (Uitgeverij A.W. Bruna), te gast bij Boekhandel Los te Bussum.

Lees hier mijn verslag voor Leesfanaten...

dinsdag 29 oktober 2013

Lisa Jackson - De onwetende ***

Ava is moeder van de tweejarige Noah. Maar in plaats van te genieten van haar vrolijke peuter, is Ava wanhopig op zoek naar het blonde ventje. Noah verdween twee jaar geleden spoorloos en sindsdien heeft niemand hem meer gezien. Niemand, behalve Ava. Regelmatig ziet zij haar zoontje voor zich verschijnen. De ene keer heel vrolijk maar de andere keer hartverscheurend huilend. Tot haar ontsteltenis gelooft niemand haar. Sterker nog: haar man Wyatt neemt een psychiater in de arm en Ava wordt gedwongen medicijnen te slikken om haar vermeende hallucinaties te onderdrukken. Maar ze geeft niet op. Achter de rug van haar familie om blijft ze zoeken naar antwoorden. Maar zal ze sterk genoeg zijn om de schokkende waarheid onder ogen te zien?

Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten.nl...

vrijdag 18 oktober 2013

Judith Koelemeijer - Hemelvaart *****

Zomer 1985. Zes meisjes vieren vakantie op de Griekse eilanden. Ze hebben net eindexamen gedaan en het leven lijkt één grote belofte. Totdat er de laatste nacht een ongeluk gebeurt. Met vijf meiden, zes rugzakken en een doodskist keren ze naar huis terug. Judith Koelemeijer was één van hen. In dit autobiografische boek ontrafelt ze dit dramatische verhaal uit haar jeugd.

Vanaf het eerste moment dat ik hoorde over 'Hemelvaart', wist ik dat ik dit boek moest lezen. En dan niet vanuit een soort ramp-toerisme, maar omdat ik dat beeld van de vijf jonge meisjes, de zes rugzakken en de doodskist niet meer kwijtraakte. Het greep me aan; wat speelde er door hun hoofd, hoe ontredderd stonden zij daar? Hun Griekse droom die in die ene rampzalige nacht omsloeg in een regelrechte nachtmerrie, hoe ga je daarmee om?


Met een hoofd vol vragen begon ik aan dit boek. Al snel wist Judith Koelemeijer mij mee te nemen in haar herinneringen aan die bewuste nacht. Wat was er voorafgegaan aan de aanrijding die voor Annette fataal afliep? Hoe had dat vreselijke ongeluk, waar Judith zelf niet bij was, kunnen gebeuren? Zou haar vriendin nu nog in leven zijn als zij eerder bij een ziekenhuis was gebracht? De persoonlijke wijze waarop zij -bijna wanhopig- probeert de gebeurtenissen om te vormen tot een duidelijk verhaal met duidelijke antwoorden, raakt mij diep. De reconstructie komt warrig tot stand maar tegelijkertijd is dat ook juist hetgeen wat je als lezer naar de keel grijpt, het constante besef dat dit alles echt gebeurd is. De schuldgevoelens, het zoeken naar antwoorden, het in elkaar proberen te passen van de puzzelstukjes en het verdriet wat uit de woorden spreekt bezorgt je kippenvel. Het werpt je terug in de tijd; ook ik ging omstreeks die periode naar het buitenland op vakantie met een vriendin, ook ik zong luidkeels mee met U2 en danste tot diep in de nacht in de discotheken. Het feit dat dit ook mij had kunnen overkomen, speelde tijdens het lezen voortdurend door mijn hoofd. 


Typerend is ook hoe de herinneringen van de betrokkenen uiteen lopen; ieder heeft zijn eigen draai aan de ingrijpende gebeurtenissen gegeven. Indrukwekkend beschreven hoe dat uiteindelijk samensmelt.  Tot de laatste bladzijde hoop je dat er duidelijkheid komt voor alle betrokkenen, dat de ouders van Annette antwoord krijgen op hun vraag: 'Hoe heeft dit kunnen gebeuren?' Wanneer je het boek dichtslaat in het besef dat deze antwoorden er niet zijn en waarschijnlijk ook niet gaan komen, maakt dit het drama nog aangrijpender.

Eens in de zoveel tijd lees je een boek wat je niet los laat, wat maar door je hoofd blijft spoken. 'Hemelvaart' is zo'n boek. Het kruipt onder je huid en maakt het haast onmogelijk het weg te leggen. Ik heb het dan ook binnen een dag uitgelezen. Naderhand heb ik de website van Judith Koelemeijer opzocht.  Daar vond ik een link naar de zoektocht die Hans, de broer van Annette,  maakte naar aanleiding van dit boek. Hierbij heeft hij de plekken waar Annette en Judith die avond en nacht zijn geweest in kaart gebracht. Nog steeds zijn niet alle vragen beantwoord, maar haar dierbaren zijn blij dat ze de exacte plek van het ongeluk hebben bezocht. Want zoals Hans zegt: voor ieder van hen heeft het leven daar abrupt een andere wending genomen.

donderdag 17 oktober 2013

A.S.A. Harrison - Dodelijke stilte ****

Jodi en Todd zijn al twintig jaar samen. De glans is er inmiddels wat af en het stel leeft nogal langs elkaar heen. Todd kan het niet laten om zich veelvuldig in amoureuze escapades te storten. Jodi is hiervan op de hoogte, maar kiest ervoor haar mond te houden. Dan gaat Todd te ver en staat hun zorgvuldig opgebouwde bestaan op het punt van instorten. Jodi wordt gedwongen om niet alleen hun relatie, maar ook haar eigen houding daarin onder de loep te nemen. Al gauw dreigt de situatie flink uit de hand te lopen.


Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten.nl...

Mo Hayder - Poppenspel ****

De beveiligde afdeling van de tbs-kliniek van Amberly is allesbehalve veilig. Een aantal gruwelijke incidenten volgt elkaar op en het duurt niet lang voor er paniek uitbreekt onder de patiënten. Zorgcoördinator AJ doet zijn uiterste best om de rust te bewaren, maar het feit dat er geen enkele verklaring lijkt te zijn voor de ingrijpende gebeurtenissen werkt niet echt mee. Sterker nog: de patiënten zijn ervan overtuigd dat de dader een geest is. Wanneer AJ de hulp inroept van inspecteur Jack Caffery worden beide mannen geconfronteerd met de bittere waarheid.


Lees mijn gehele recensie op Leesfananten.nl...

vrijdag 27 september 2013

Camilla Grebe & Åsa Träff - Voor je stierf *****

Therapeute Siri Bergman is net moeder geworden. Na een aantal turbulente jaren heeft ze haar leven eindelijk op orde en durft ze weer in de toekomst te geloven. Maar wanneer ze op een dag een doos met papieren doorneemt die van Stefan -haar overleden echtgenoot- zijn, vindt ze een onwaarschijnlijk verband tussen zijn dood en een onopgehelderde moord. Hoewel Siri dacht dat ze over Stefans dood heen was, kan ze de gedachte niet loslaten dat zijn tragische ongeval iets te maken heeft met de moord. Ze gaat de zaak op eigen houtje onderzoeken. Terwijl ze het verleden in wordt gezogen, dreigt haar eigen leven in elkaar te storten. Ze verliest steeds meer de greep op haar bestaan en verandert ten slotte van jager in prooi.

Voor Vrouwenthrillers schreef ik de volgende recensie:

Siri is therapeute van beroep en getrouwd met Markus, samen kregen ze zoontje Eric. Het is niet Siri’s eerste huwelijk, eerder was zij getrouwd met Stefan die door een noodlottig ongeval om het leven is gekomen. Inmiddels heeft zij het verlies van haar eerste man zo goed als verwerkt, en is ze gelukkig met Markus en hun zoontje. Maar wanneer ze op zolder een doos vindt met papieren van Stefan, stuit ze op vreemde aanwijzingen. Aanwijzingen die haar doen vermoeden dat de dood van haar man geen ongeluk of zelfmoord is geweest, maar moord. Het laat Siri niet los en ze gaat op eigen houtje op onderzoek uit. Voor ze het weet haalt het verleden haar in en vormt haar speurtocht naar de waarheid een ernstige bedreiging voor haar zo gelukkige bestaan.

Deze spannende thriller komt van de hand van de Zweedse zussen Camilla Grebe en Asa Träff. Het is hun derde boek, eerder verschenen al Vredig en Bitterder dan de dood. Ook zonder de eerste twee thrillers gelezen te hebben kan ik concluderen dat de zussen gezegend zijn met een formidabele schrijfstijl.
Vanaf de eerste bladzijde word je meegezogen in het verhaal, vat je onmiddellijk sympathie op voor hoofdpersoon Siri en is de spanning zo drukkend dat je het boek niet meer weg wilt leggen. Ook de keuze om de gebeurtenissen uit heden en verleden om en om te vertellen is geniaal; als lezer weet je niks meer en minder dan Siri zelf. Je loopt als het ware naast haar als zij op eigen houtje naar antwoorden gaat zoeken.

Voor je stierf is een prachtig boek. Het stemt je tot nadenken over de liefde, en het vertrouwen in elkaar. Wat doe je als degene van wie je zoveel hield een heel ander persoon blijkt te zijn geweest? Als lezer leef je erg mee met Siri, en je vraagt je af hoe zij dit alles moet gaan verwerken. Voor je stierf heeft alles in zich wat een thriller zou moeten hebben, dus het krijgt de volle vijf sterren!




Marijke Verhoeven - Onder mijn huid ***

Julia en Paul zijn gescheiden, hun twaalfjarige dochter Laura woont bij Julia. Laura wordt erg gepest op haar school en dit heeft ernstige gevolgen. De tijd op school is een hel voor Laura en uiteindelijk neemt zij het besluit om bij haar vader te gaan wonen. Julia ziet lijdzaam toe hoe haar dochter zich van haar lijkt te vervreemden.
Het feit dat Julia net in een stormachtige relatie is verwikkeld met de knappe maar onbetrouwbare Mike maakt de situatie er niet beter op. Ze kan zich niet meer goed concentreren op haar werk en maakt daardoor veel fouten, waarvoor zij op het matje geroepen wordt. Wanneer Connor - de broer van Mike - en de duistere Jackson plotseling op het toneel verschijnen, raakt Julia verzeild in sinistere zaken die het daglicht niet kunnen verdragen. Langzaam raakt ze de grip op haar leven totaal kwijt.

Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten...

zaterdag 14 september 2013

Chinouk Thijssen - Hij is van mij ***

Zara - moeder van twee jonge kinderen en net gescheiden - wil graag weer aan het werk. Ze is dan ook dolblij wanneer ze wordt aangenomen als filiaalmanager in een kledingwinkel. Bovendien leert zij daar collega Arthur kennen, en al snel zijn ze stapelverliefd op elkaar. De omgang met haar andere collega's verloopt erg stroef, en Zara begrijpt niet goed hoe dit komt. De sfeer wordt steeds grimmiger en als één van de medewerksters dood wordt gevonden, volgen de gebeurtenissen elkaar in rap tempo op. Zara begint dreigbrieven te ontvangen, heeft het gevoel dat ze begluurd wordt en raakt steeds meer van streek. Wie heeft het op haar en haar kinderen gemunt? Of begint Zara echt haar verstand te verliezen?


Lees mijn gehele recensie op Leesfanaten

Gillian Flynn - Verloren vrouw ****

Nick en Amy Dunne zijn vijf jaar getrouwd wanneer Amy plotseling verdwijnt. Al snel valt de verdenking op Nick. Het huwelijk blijkt lang niet zo liefdevol te zijn als hij wil doen geloven en hij houdt er ook al een jaar een vriendin op na. Maar is hij daadwerkelijk schuldig aan de verdwijning van zijn vrouw? En zo niet: hoe komt het dan dat alle aanwijzingen die er worden gevonden naar hem leiden?




Lees mijn gehele recensie op Leesfananten

Lisa Ballantyne - De schuldige *****

Daniel Hunter is advocaat in Londen. Wanneer hij de verdediging op zich neemt van de 11-jarige Sebastiaan Croll heeft dat een behoorlijke weerslag op zijn privéleven. Sebastiaan wordt ervan verdacht een jongetje uit zijn buurt te hebben gedood. Daniel herkent veel van zichzelf in de jongen; hij kampte vroeger met dezelfde boosheid en gewelddadigheid, verhuizend van het ene pleeggezin naar het andere. Tot hij bij Millie terechtkomt. Zij is de eerste die hem met liefde en zorg omringt en uiteindelijk adopteert zij de kleine Daniel. Maar wat is toch de reden dat hij vijftien jaar geleden alle banden met haar heeft verbroken? Daniel ziet zich gedwongen de confrontatie met zijn verleden aan te gaan, wil hij de jonge Sebastiaan bijstaan.


Lees hier de recensie die ik schreef voor Leesfanaten

Diverse auteurs - Verleiding ***

'Verleiding' is een boekje met ruim 250 pagina's vol spanning en erotiek. Diverse bekende auteurs schreven een kort thrillerverhaal, waaronder Linda Jansma, Judith Visser, Svea Ersson en Isa Maron. Daarnaast bevat deze bundel de drie winnende verhalen van de schrijfwedstrijd die Vrouwenthrillers.nl organiseerde in samenwerking met De Crime Compagnie. De dertien verhalen zijn stuk voor stuk spannend met een vleugje erotiek. Het is echt een boek om mee te nemen op vakantie en lekker bij weg te dromen op het strand.


Lees hier de gehele recensie die ik schreef voor Leesfanaten

Ad van de Lisdonk - Het Amazoneverbond ****

De dood van een populaire politica lijkt een bizar ongeluk te zijn. Maar wanneer John Engles meteen al op tegenstrijdigheden stuit, gaat hij met collega Laura Sieberg op onderzoek uit. Al snel wordt duidelijk dat het om moord gaat en niet zomaar een moord. Het heeft er alle schijn van dat dit het werk is van een geheim genootschap van militante vrouwen genaamd 'De Amazones'. Hun doel is om vrouwen wereldwijd aan de macht te krijgen en daarbij deinzen zij nergens voor terug. Een levensbedreigende confrontatie volgt. Is er genoeg tijd om de Amazones tegen te houden, of slaagt het genootschap erin het doel van hun complot te verwezenlijken?

Lees de gehele recensie hier op Leesfanaten.nl

vrijdag 13 september 2013

Dolores Redondo - De beschermengel *****

Aan de oevers van de rivier de Baztan, op een van de meest magische plekken in het Spaanse Baskenland, wordt het naakte lichaam van een meisje gevonden. Binnen de kortste keren wordt er een verband gelegd met de moord van een maand eerder op een ander meisje. Inspecteur Amaia Salazar wordt belast met het onderzoek. Het brengt haar terug naar haar geboortestreek, waar ze eigenlijk ver vandaan had willen blijven. De moordenaar gaat symbolisch te werk en gebruikt elementen uit de Baskische mythologie, waardoor al snel het gerucht gaat dat de Basajaun, een mythisch wezen, de moorden heeft gepleegd. Ondertussen moet Amaia Salazar jaloerse collega’s de mond snoeren en de vete met haar zus bijleggen. Daarvoor moet ze echter eerst het geheim uit haar eigen verleden zien te ontrafelen.

Mijn recensie op Vrouwenthrillers.nl:

Kort achter elkaar worden de lijken van drie jonge meisjes gevonden. De wijze waarop de slachtoffers zijn achtergelaten is identiek, en roept alleen maar extra vragen op. Inspecteur Salazar moet flink graven om de antwoorden boven te halen, maar dat is niet het enige wat er boven komt..
Amaia Salazar is lang geleden het dorpje Elizondo ontvlucht en gaan studeren. Maar haar vlucht heeft meer te maken met haar moeder dan met haar studie. Nu is ze weer terug en verwikkeld in een zoektocht naar een moordenaar met een voorliefde voor oude tradities en mythologische gebruiken. Naarmate het onderzoek vordert wordt Amaia geconfronteerd met herinneringen uit haar jeugd, herinneringen die ze al die jaren angstvallig verborgen heeft gehouden.

Dolores Redondo heeft een meeslepende manier van vertellen; eenmaal aan het lezen vergeet je alles om je heen. Op indrukwekkende wijze zet de auteur haar personages neer. Verborgen gevoelens liggen net onder de oppervlakte; zowel Amaia als haar zussen kampen met wrokgevoelens uit hun jeugd en dat zorgt voor de nodige confrontaties. Door middel van terugblikken wordt langzaam duidelijk welke angstaanjagende gebeurtenissen ervoor hebben gezorgd dat Amaia wel moest vluchten.
De zoektocht naar de moordenaar wordt met veel kennis van zaken uitgerold. Als lezer tast je volkomen in het duister wat betreft de dader, en ik moet bekennen dat ik een ander voor ogen had.
Daar hou ik van: een thriller waarin niet veel wordt weggegeven en waarin niet al vrij snel de dader ontmaskerd wordt. De spanning wordt flink opgevoerd en langzaam wordt duidelijk dat de gebeurtenissen uit het verleden een grotere impact hebben gehad dan werd aangenomen. Kortom: een echte pageturner waarin je je naar hartelust kunt verliezen!

Femmie van Santen - Lege handen ***

Een jonge vrouw rooft een pasgeboren baby uit een Limburgs ziekenhuis. Drie jaar later is het misdrijf nog steeds niet opgelost. Er zit een rechercheur op de zaak, maar het onderzoek staat op een laag pitje. Het gezin waarin het meisje geboren is, lijkt weer op te krabbelen, maar in werkelijkheid weten ze zich geen raad met het verlies. Cas, de vader, stort zich op zijn werk en de moeder Valerie begint haar eigen, krankzinnige zoektocht naar het meisje.





Het zal je maar gebeuren; je pasgeboren dochtertje wordt ontvoerd vanuit de kraamkamer en is sindsdien spoorloos verdwenen. Drie jaar later lijkt het ogenschijnlijk goed te gaan met Valerie. Maar in tegenstelling tot de politie, en zelfs haar man Cas, kan zij zich niet neerleggen bij het schrijnende verlies. Ze weet zeker dat haar kindje nog leeft, en ze zal niet rusten voor ze haar heeft gevonden!

Lege handen is een mooi en helder verhaal en de huiselijke taferelen doen tot de verbeelding spreken. Maar een echte thriller vind ik het niet. De loop van het verhaal wordt al snel weggegeven, en ook de identiteit van de dader laat niet lang op zich wachten. Storend is dit niet echt; de boeiende manier van schrijven van van Santen maakt veel goed. Valerie wordt goed beschreven, haar emoties en vastberadenheid zijn erg herkenbaar, vooral voor lezeressen met kinderen. Ook een zekere mate van spanning is aanwezig: in schuingedrukte gedeeltes komt een andere vrouwelijke hoofdpersoon aan het woord. Door de ik-vorm waarin dit geschreven is, krijg je als lezer een kijkje in de gedachten van deze persoon.

 Hoewel een thriller-achtige spanning dus achterwege blijft, en de ontknoping niet echt onverwacht is, is dit boek het zeker wel waard om te lezen. Het boeiende verhaal is op een heel beeldende manier geschreven, en het onthutsende gevoel bekruipt je dat dit een ieder van ons kan overkomen.

Dit boek las ik voor Vrouwenthrillers.nl.
Recensie Lege handen

maandag 2 september 2013

Nathalie Pagie - De toneelclub ***

Na een traumatische relatie verhuist Elin naar een andere stad om een nieuw leven op te bouwen. Dat lukt aardig; ze vindt een leuke baan en pakt ook haar liefde voor toneel weer op door zich aan te sluiten bij een toneelgezelschap. Langzaam krijgt Elin weer grip op haar leven. Maar dan loopt ze een oude bekende tegen het lijf en dat roept nare gebeurtenissen uit het verleden naar boven. Gebeurtenissen die ze het liefst wil vergeten. Elin ziet zich genoodzaakt een drastisch besluit te nemen; als ze niet weer het slachtoffer wil worden zal ze af moeten rekenen met de demonen uit haar verleden.


Nathalie Pagie, woonachtig in Breda, (1974) is tekstschrijver en communicatieadviseur. ‘De toneelclub’ is haar debuut, waarmee zij haar grenzen verlegt naar het auteurschap. Momenteel werkt Pagie aan haar tweede boek.

De proloog vormt een krachtige binnenkomer wat er voor zorgt dat ‘De toneelclub’ veelbelovend van start gaat. Maar toch weet de auteur de spanning die zij opbouwt niet geheel vast te houden. En dat is jammer want de ingrediënten voor een goede thriller zijn volop aanwezig. Bovendien nodigt haar onderhoudende manier van schrijven zeker uit tot lezen. Ook de personages worden goed uitgewerkt; het kost de lezer totaal geen moeite om zich in te kunnen leven. De omschrijving van het gevoel van wanhoop wat  Elin overvalt als zij zich geconfronteerd ziet met haar vroegere plaaggeest, getuigt van een sterk inlevingsvermogen. Dat zorgt voor herkenning bij de lezer; hebben we niet allemaal ooit in ons leven te maken gehad met een persoon die ons zo in een hoek wist te drijven? De manier waarop Elin omgaat met deze gevoelens, haar drastische aanpak en de heftige gevolgen daarvan, worden treffend weergegeven.

Kortom: ‘De toneelclub’ is een prettig leesbare thriller, maar had hoger gescoord wanneer Nathalie Pagie de beloofde spanning beter had weten waar te maken. 
Ik ben erg benieuwd of Pagie dit in haar tweede thriller recht weet te trekken, voor mij zou dat een extra ster in mijn beoordeling betekenen.

Hierbij wil ik Uitgeverij Boekerij hartelijk danken voor het toesturen van een recensie-exemplaar van "De toneelclub'. 

vrijdag 30 augustus 2013

Jason Mott - De Teruggekeerden ****

Op een zonnige dag in augustus 1966 wordt het tot dan toe gelukkige leventje van het echtpaar Lucille en Harold Hardgrave gruwelijk verstoord; hun achtjarige zoon Jacob verdrinkt in een rivier. Tijdens de grootse zoektocht naar hun zoon is het Harold die de jongen uiteindelijk vindt. De daaropvolgende jaren staan in het teken van diepe rouw. Maar vijftig jaar later staat Jacob ineens voor de deur. Blakend van gezondheid en nog steeds acht jaar oud. En niet alleen Jacob is teruggekeerd, overal in de wereld duiken Teruggekeerden op. Steeds meer mensen voelen zich bedreigd. Wat is er gebeurd, hoe is dit mogelijk? Al snel ontstaat er een enorme chaos en de daaropvolgende gebeurtenissen lijken onvermijdelijk te zijn.

De belofte van spanning en mysterie, die spreekt uit de tekst op de achterflap van dit originele debuut van Jason Mott, wordt mijns inziens behoorlijk waargemaakt. De onderhoudende manier van schrijven zorgt ervoor dat je meteen in het verhaal wordt gezogen. De auteur brengt op gevoelige wijze de vreugde over het weerzien met dierbaren in beeld, maar ook de twijfels en angsten van de personages in ‘De Teruggekeerden’ worden treffend uit de doeken gedaan.

Mott weet met zijn intrigerende boek diverse vragen op te roepen, vragen waar we niet zomaar een antwoord op hebben. Want wat zou jij doen als er ineens een overleden dierbare bij je op de stoep zou staan? In ‘De Teruggekeerden’ zijn de meningen verdeeld en al gauw ontstaat er achterdocht en tegenstand. Maar diegenen wier dierbaren zijn teruggekeerd, klampen zich wanhopig vast aan hun geloof  en hun vertrouwen. Ook Lucille en Harold staan hierin tegenover elkaar. Op aangrijpende wijze laat de auteur zien hoe Lucille onmiddellijk overtuigd is van de hand van God. Zij zorgt voor Jacob zoals ze altijd heeft gedaan, daarbij haar ogen sluitend voor de aanwijzingen dat er iets niet klopt. Harold daarentegen is niet overtuigd van het feit dat deze Jacob werkelijk zijn zoon is, en sluit zich in eerste instantie voor de jongen af. Mott brengt dit geheel zo goed onder woorden dat je jezelf als lezer regelmatig de vraag stelt: hoe zou ik hiermee omgaan als het mij zou overkomen?

Mij overviel een gevoel van spijt toen ik het boek uit had. Het had mij stevig in zijn greep en ik had graag nog wat langer willen doorlezen over Harold, Lucille en Jacob. Hoewel je aan het eind niet alle ontwikkelingen beantwoord ziet, draagt dat voor mij juist bij aan de magie van het verhaal. ‘De Teruggekeerden’ is een echte pageturner, die je verbaast, ontroert, beangstigt en verrast. Jason Mott heeft met dit ontroerende debuut diepe indruk op mij gemaakt.

Hierbij wil ik Harlequin Holland hartelijk danken voor het toesturen van een recensie-exemplaar van 'De Teruggekeerden'.

dinsdag 4 juni 2013

Nynke Laanstra - De losbandige vrouw ***

Wat doe je als je vrouw zich tegoed heeft gedaan aan losbandige seks? Dan neem je wraak! Wat doe je als je oog in oog komt te staan met degene die je jeugd tot een hel maakte? Dan neem je wraak! Maar wat doe je als je ontdekt dat je echtgenoot is getransformeerd in een wraakzuchtige man die alles heeft geënsceneerd? 

Mijn idee dat 'De losbandige vrouw' zou lijken op de 50-tinten-trilogie was gelukkig totaal ongegrond. Nynke Laanstra heeft een knap verhaal weten te creëren rondom een heftig trauma uit het verleden. De geestelijke en lichamelijke vernederingen die hoofdpersoon Fien heeft moeten doorstaan in haar jeugd lopen als een rode draad door het verhaal. Al achttien jaar getrouwd met Wim en moeder van twee puberdochters, raakt Fien de grip kwijt op haar gevoelens. Het trauma heeft een enorme impact op haar leven en in een impulsieve bui stort zij zich in een buitenechtelijke relatie met collega Lars. Al gauw toont Lars zijn overheersende karakter en haalt Fien over tot SM-handelingen. Eerst nog met een liefdevolle ondertoon, maar al snel worden de handelingen grof en sadistisch. Met de grootst mogelijke moeite weet Fien te ontsnappen aan deze gewelddadige relatie en probeert wanhopig haar huwelijk met Wim te redden.


De problemen tussen Fien en haar man Wim zijn vanuit beide personen geschreven en dat maakt dat je je bijzonder goed kunt kunt verplaatsen in het echtpaar.Hoewel de sexuele relatie met Lars op een vrij grove manier wordt weer gegeven, is daardoor wel meteen zijn duistere kracht onmiskenbaar aanwezig. Fien en Wim doen hun best om hun huwelijk te lijmen, maar uiteindelijk is dat maar schijn. Tenminste, voor Wim; hij zint op wraak en doet dat op een wel heel boosaardige wijze. 

Persoonlijk vind ik wel dat er wat teveel nadruk ligt op de sex. Daardoor komt de onderliggende boodschap soms wat in de verdrukking. Zelf ben ik een voorstander van de 'less is more'-theorie. Dan komt het juist krachtiger over door wat er niet verteld wordt. Bovendien heeft een goed verhaal dit helemaal niet nodig. En dat is dit zeker! Nynke Laanstra weet een treffend beeld te schetsen van wat machtsmisbruik teweeg kan brengen. De onzekerheden van de hoofdpersonen worden mooi uitgewerkt, en als lezer leef je met ze mee.  

De schrijfstijl en het taalgebruik daarentegen mogen best wat worden opgepoetst. Dat komt het geheel alleen maar ten goede. Sommige gedeeltes komen wat zinsopbouw betreft verwarrend over. Maar al met al ben ik aangenaam verrast door 'De losbandige vrouw'. Laanstra heeft mijn vooroordeel volledig weg weten te poetsen. Ik ben benieuwd hoe het tweede deel van deze geloof-hoop en liefde-trilogie zal zijn.


vrijdag 24 mei 2013

Rosamund Lupton - Zusje ****

Wanneer Beatrice een telefoontje krijgt van haar moeder dat haar zusje Tess wordt vermist, vliegt ze onmiddellijk naar Londen. Dan wordt haar zusje dood gevonden in een openbaar toiletgebouw in Hyde Park. Tijd om te rouwen is er niet; de politie doet het af als zelfmoord maar Beatrice weet zeker dat haar zus dat nooit zou doen. Groot is haar vertwijfeling als blijkt dat zij de enige is die er zo over denkt. Haar moeder, haar verloofde Todd, de politie, niemand gelooft haar. Tess leed tenslotte aan een depressie na het verlies van haar baby. Maar Beatrice geeft niet op en gaat op onderzoek uit. Langzaam raakt ze verstrikt in een angstaanjagend complot. En hoe meer duistere zaken ze ontdekt, des te meer beseft ze dat ook zij groot gevaar loopt.


Met 'Zusje' heeft Rosamund Lupton een spannend debuut neergezet. Vooral het feit dat het is geschreven als een soort lange brief van Beatrice naar haar zusje Tess, is een slimme zet. Het geeft het verhaal veel meer diepgang en intimiteit, bovendien komen hierdoor de twijfels en onzekerheden die Beatrice overvallen heel knap naar voren. De verschillende karakters worden door Lupton goed uitgewerkt en door het mooie taalgebruik leest het vlot weg.

Beatrice probeert te ontdekken of er zich in de afgelopen periode iets heeft voorgedaan in het leven van Tess, waardoor zij het slachtoffer werd van deze nietsontziende moordenaar. Ze trekt in het huisje van haar zus, spreekt met vrienden en collega's van Tess en beseft dat ze haar toch niet zo goed kende als ze zelf dacht. De confrontatie die ze hierdoor aangaat met haar eigen geweten is heel goed uitgewerkt, gaandeweg begint Beatrice haar zus steeds beter te begrijpen. Maar hoe dichter ze hierdoor bij de waarheid komt, hoe meer ze beseft dat ook zij een doelwit is geworden.

Rosamund Lupton weet de spanning goed op te voeren, er is geen moment dat de aandacht verslapt. Sterker nog; het wordt steeds lastiger om het boek weg te leggen. Hoewel al vrij snel duidelijk wordt wat er gebeurd is, blijft de vaart in het verhaal onverminderd doorgaan. 'Zusje' zit qua opbouw heel stevig in elkaar, en wanneer de ontknoping nadert denk je eindelijk te weten hoe het zit. Maar dan komt de auteur met een heel verrassende wending. Een echte pageturner!

zaterdag 18 mei 2013

Marijke Verhoeven - Onder invloed **

Het zal je maar gebeuren; de ene dag ben je nog gelukkig getrouwd en de volgende dag neemt je echtgenoot de benen. En dat niet alleen. Hij laat je achter met enorme schulden en haalt alle rekeningen leeg! Deze nachtmerrie wordt waarheid voor Emma en haar twee kinderen. Ze staat voor de onmogelijke taak de schulden af te betalen en ook nog haar gezin te onderhouden.

Lees hier de gehele recensie....

maandag 13 mei 2013

Iny Lorentz - De wandelhoer *****


Konstanz, het jaar 1414. De beeldschone Marie Schärer leidt een onbezorgd leven, tot  haar vader besluit haar uit te huwelijken aan Magister Ruppertus Splendidas. Maar nog voordat het huwelijk kan worden voltrokken wordt Marie het slachtoffer van de hebzucht van haar aanstaande echtgenoot. Hij beschuldigt Marie van ontucht en ze wordt gemarteld en verbannen uit de stad. Splendidas weet de hand te leggen op het vermogen van vader Schärer en geeft opdracht om de man om te brengen. Marie slaat op de vlucht, maar dreigt te bezwijken aan haar verwondingen. Net op tijd wordt zij gevonden door Hiltrud, een vrouw van lichte zeden, die al rondreizend haar geld verdient. Als Marie genezen is blijft haar niets anders over dan zich aan te sluiten bij Hiltrud. Om te overleven is zij genoodzaakt haar lichaam te verkopen. Het enige wat haar op de been houdt, is haar diepgewortelde verlangen naar wraak op degene die haar alles afnam wat haar lief was.


Soms kom je een boek tegen waarbij je al tijdens het eerste hoofdstuk verkocht bent. ‘De wandelhoer’ van Iny Lorentz is zo’n boek, het is de 5 sterren meer dan waard! Tragedie, liefde, verdriet en wraak; allen doen van zich spreken in deze prachtige roman. Het verhaal begint meteen krachtig en door de meeslepende schrijfstijl is het alsof je het ook daadwerkelijk meebeleeft. De auteur weet de sfeer van vervlogen tijden zo goed te verwoorden dat je het bijna voor je ziet. De tradities, normen en waarden van vroeger tijden, het getuigt van een enorme inleving in de geschiedenis.

De belevenissen van Marie Schärer nemen je mee terug in de tijd en laten je kennis maken met de soms meedogenloze gebruiken en opvattingen van toen. Haar boosheid, haar verdriet en de onmacht die zij voelt grijpen je bij de keel. Al lezende groeit echter ook je sympathie en bewondering voor deze jonge vrouw die, overtuigd van het onrecht dat haar is aangedaan, vastbesloten de strijd aangaat. Het lukt Marie haar eigenwaarde te behouden en op weloverwogen wijze leeft zij toe naar het moment waarop zij eindelijk wraak kan nemen.

Iny Lorentz heeft met ‘De wandelhoer’ een adembenemend mooie geschiedenis neergezet, een ontroerend verhaal wat je meeneemt op een reis door de tijd en je alles om je heen laat vergeten. Als het einde van het boek nadert ga je steeds langzamer lezen; je wilt bijna niet dat het uit is. Ik ben dan ook blij verrast te horen dat ‘De wandelhoer’ binnenkort een vervolg gaat krijgen.

Hierbij wil ik Xander Uitgevers heel erg bedanken dat ik dit prachtige boek heb mogen lezen.

Sofie Sarenbrant - In jouw plaats ****

Zestien jaar geleden werd Agnes, toen 36 weken zwanger, ontvoerd en opgesloten in een donkere kelder. Na de geboorte van haar zoon werd deze ruw van haar weg genomen. Inmiddels woont Agnes met haar man en dochter in een andere plaats. Hoewel haar ontvoerder zijn straf uitzit, is van haar zoon nooit enig spoor teruggevonden. De onzekerheid over het lot van haar kind is slopend, maar ze moet door voor haar gezin. Dan gaat haar impulsieve dochter op onderzoek uit, niet beseffend hoe dicht ze zich daardoor bij het vuur begeeft.

zondag 5 mei 2013

Peter James - Perfectie ****

Naomi en John Klaesson verliezen hun 4-jarig zoontje door een genetische aandoening. Hun immense verdriet wordt nog eens versterkt door het feit dat zij beiden drager blijken te zijn van het veroorzakende gen. De kans dat een volgend kind de ziekte ook zal hebben is heel groot, maar hun verlangen naar een kind is dat ook. Als ze in contact komen met Leo Dettore, een succesvol maar omstreden geneticus, lijkt hun droom toch waarheid te worden. De arts heeft een methode ontwikkeld waarmee hij het gen kan uitschakelen. Dolgelukkig gaan ze met Dettore in zee, letterlijk: de kliniek blijkt een omgebouwd cruiseschip varend in internationale wateren ver weg van welke wetgeving dan ook. Dit had een teken aan de wand moeten zijn, maar het stel kan hun geluk niet op, zeker als Naomi na de behandeling inderdaad zwanger blijkt te zijn. Maar al snel kleurt hun roze wolk steeds donkerder.

Lees hier de gehele recensie....

zaterdag 4 mei 2013

Melissa Skaye - Virtuele tango ****

Wanneer drie jonge vrouwen het slachtoffer worden van een meedogenloze moordenaar, staat politie Hoorn al snel voor een raadsel. De werkwijze van de man is steeds hetzelfde: hij legt contact met zijn slachtoffers via een advertentie op internet. En dat lijkt gelijk ook de enige aanwijzing te zijn. Als de vermoorde meisjes worden gevonden, blijkt pas hoe gruwelijk hun laatste uren moeten zijn geweest.






Lees hier de gehele recensie...

maandag 29 april 2013

Ivo van Woerden - Het drama van Alphen ***** (23 april 2013)

Op 9 april 2011 voltrok zich een vreselijk drama in Alphen aan den Rijn. De 24-jarige Tristan van der Vlis schoot in winkelcentrum De Ridderhof zes mensen dood, verwondde zeventien anderen en pleegde daarna zelfmoord. In die luttele minuten raakten vele levens verwoest. Ivo van Woerden sprak met nabestaanden, slachtoffers, hulpverleners, politie en vele anderen die dit drama meemaakten. In een huiveringwekkend relaas reconstrueert hij de vreselijke impact van een dag die zo veelbelovend zonnig begon, maar al snel donker kleurde van verdriet.

Lees hier de gehele recensie...

Boekpresentatie 'Sprakeloos' van Anne Nicolai (quote van mij o.v.m Leesfanaten achterop)

Anne Nicolai, afgestudeerd ingenieur, schrijft al haar hele leven. Ze won verschillende schrijfwedstrijden en haar droom - een boek schrijven - kwam hiermee steeds dichterbij. Nicolai wist met haar manuscript indruk te maken op Ilse Karman van Uitgeverij De Crime Compagnie. Hun samenwerking zorgde ervoor dat haar droom werkelijkheid werd; op 22 maart 2013 vond de presentatie plaats van haar debuut 'Sprakeloos'.

Lees hier het gehele artikel...

Klik hier voor meer foto's....

Column: Toveren met boeken (22 maart 2013)

Harry Potter. Wie kent hem niet? De verlegen jongen met de hemelsblauwe ogen en het ronde brilletje, behept met heuse tovenaarskunsten. Menig kind is met hem opgegroeid en zo ook mijn zoon. Vanaf de allereerste pagina van 'Harry Potter en de Steen der Wijzen' werd hij meegetrokken in de magische wereld van Zweinstein. Hij ging helemaal op in de avonturen die Harry beleefde met zijn vrienden.

Lees hier de gehele column...

Boekpresentatie 'Virtuele tango' van Melissa Skaye (22 maart 2013)

Met een overtuigende snelheid wist Melissa Skaye op Tenpages.com de benodigde aandeelhouders bij elkaar te krijgen, waarmee haar manuscript verzekerd was van een uitgever. Daarna volgde een drukke tijd van schaven, herschrijven en polijsten. Maar 21 maart 2013 was het dan zover; bij boekhandel Stumpel in Hoorn vond de presentatie plaats van 'Virtuele tango'.

Lees hier het gehele artikel...

Klik hier voor meer foto's....


(* Dit boek is tot stand gekomen via Tenpages.com.
  Aangezien ik hier aandelen in heb gekocht staat mijn naam achterin het boek. Leuk!)

Anne Nicolai - Sprakeloos **** (22 maart 2013)

Chloe werkt als journaliste voor een krant. Ze woont samen met Alex, met wie ze een bijzondere relatie heeft; ze praten niet tegen elkaar. Het hoognodige gaat via briefjes, maar doorgaans hebben ze genoeg aan gebaren. Als Chloe op een rommelmarkt een oude camera op de kop weet te tikken, ziet ze tot haar verbazing dat er nog een rolletje in zit. Enthousiast slaat ze aan het fotograferen, maar die stemming slaat al gauw om als ze het rolletje laat ontwikkelen. Op de foto's is een meisje te zien, en niet zomaar een meisje. Zij blijkt kort daarvoor vermoord te zijn en kàn dus helemaal niet op de foto's staan. En die gebeurtenis blijkt niet het enige mysterie.

Lees hier de gehele recensie...

Yrsa Sigurdardottir - Ik vergeet je niet **** (15 maart 2013)

Drie vrienden - Gardar, Katrín en Líf - strijken neer in een afgelegen dorpje op de IJslandse Westfjorden. Terwijl ze flink bezig zijn met de renovatie van hun vakantiehuis doen zich daar angstaanjagende gebeurtenissen voor. Tegelijkertijd - aan de andere kant van het fjord - pleegt een vrouw zelfmoord. Agente Dagny en dokter Freyr houden zich bezig met het onderzoek, maar dat loopt al snel vast. Wanneer duidelijk wordt dat de overleden vrouw geobsedeerd werd door de mysterieuze verdwijning van de zoon van Freyr een paar jaar eerder, nemen de gebeurtenissen een huiveringwekkende wending.

Lees hier de gehele recensie...

vrijdag 26 april 2013

Eugen Ruge - In tijden van afnemend licht **** (18 februari 2013)

 Na hun vlucht voor de nazi's en het daartoe gedwongen verblijf in Mexico, keert Wilhelm Umnitzer - een overtuigd communist - samen met zijn vrouw Charlotte terug naar de DDR. Het is dan 1952. Vier jaar later trekt hun zoon Kurt bij hen in, samen met zijn Russische vrouw Irina en hun zoontje Alexander. Kurt probeert de verschrikkingen van zijn verblijf in een strafkamp in de Sovjet-Unie achter zich te laten en een stabiel bestaan op te bouwen voor zijn gezin. Maar zijn twijfel over de gang van zaken in het land groeit alleen maar.

Lees hier de gehele recensie...


Michael Robotham - Zeg dat het je spijt ***** (26 januari 2013)

Twee tieners - Piper en Tash - lijken van de aardbodem verdwenen. Zijn ze weggelopen, of erger nog: heeft iemand hen ontvoerd of vermoord? Ondanks een grootschalig onderzoek wordt niets meer van hen vernomen. Joe O'Loughlin raakt bij de zaak betrokken als drie jaar later een echtpaar bruut wordt vermoord in het huis waar één van de meisjes woonde. De politie verdenkt een vroegere werknemer van het echtpaar, maar de gedetailleerde speurtocht van Joe brengt een andere, schokkende mogelijkheid aan het licht. Dit laat het politieonderzoek van destijds danig wankelen. Wat volgt, is een zenuwslopende race tegen de klok.

Lees hier de gehele recensie...

Charles Lewinsky - Terugkeer ongewenst **** (6 januari 2013)

Kurt Gerron is een succesvolle joodse acteur en regisseur die in 1943 samen met zijn vrouw Olga naar Theresienstadt gedeporteerd wordt. De kampcommandant Karl Rahm draagt hem op een propagandafilm te maken over Theresienstadt en zijn joodse inwoners. Dit druist uiteraard volkomen tegen Gerrons geweten in, maar hij weet dat hij met zijn vrouw op transport naar Auschwitz zal worden gezet als hij weigert. Terwijl Gerron worstelt met dit dilemma, gaan zijn gedachten terug in de tijd. Wat voor man was hij, en wat voor man zal hij nog zijn als hij zijn moraal opzij zet en de film maakt?

Lees hier de gehele recensie...


Kristien Hemmerechts - Kronkelpaden van het geheugen *** (9 december 2012)

Bij haar zoektocht naar de werking van het geheugen duikt Kristien Hemmerechts in haar eigen herinneringen en die van mensen uit haar naaste omgeving. Wat doet je geheugen? Zijn je herinneringen echt zo accuraat als hetgeen er gebeurde? De rode draad in het verhaal is het vroegtijdig overlijden van haar vroegere buurmeisje Micha, die overleed aan leukemie. Tijdens het reconstrueren van deze gebeurtenis ervaart de auteur dat haar eigen herinneringen soms sterk verschillen met die van anderen uit Micha's directe omgeving. Met behulp van dagboekfragmenten, mails en brieven ontdekt ze dat sommige herinneringen simpelweg niet waar kunnen zijn, en dat gebeurtenissen in de loop der jaren versmelten met andere ervaringen.

Bram Dehouck - Hellekind ***** (6 december 2012)

Toen Sam geboren werd, waren zijn ouders - Chris en Charlotte Walschap - dolgelukkig. Maar het innemende blonde kereltje is inmiddels uitgegroeid tot een stevige knul en in de afgelopen elf jaar hebben zich regelmatig gebeurtenissen voorgedaan waaruit blijkt dat er iets vreselijk mis is met Sam. Chris lijkt dat duidelijker in te zien dan Charlotte, die er een handje van heeft om alles met de mantel der liefde te bedekken. Maar ondertussen lijkt niemand vat te krijgen op Sam, en zijn agressieve gedrag begint uit de hand te lopen. Chris is bang dat er een dag komt waarop er echt slachtoffers zullen vallen. Uiteindelijk ziet Chris zich genoodzaakt tot het nemen van een gruwelijke beslissing; zijn zoon Sam uit de weg ruimen.

Lees hier de gehele recensie...


Judith Visser - Zeemansbruid **** (21 november 2012)

Ursula Klein is rechercheur bij de Rotterdamse politie. Zij en haar collega's worden geconfronteerd met een lugubere psychopaat, die levenloze naakte vrouwenlichamen dumpt in de straten van Rotterdam. Wanneer haar broer onbedoeld slachtoffer wordt, bijt Ursula zich nog grimmiger vast in het onderzoek. Nu de moordenaar zich van zo dichtbij heeft laten gelden, heeft dat zijn weerslag op Ursula's professionele inzicht. Ze heeft nog maar één missie: de dader te pakken krijgen voor er nog meer slachtoffers vallen.

Lees hier de gehele recensie...

Michelle Boyajian - Raak mij aan **** (26 oktober 2012)

Het leven van Katie Burelli staat volledig op zijn kop als haar echtgenoot Nick wordt vermoord. Het wordt er alleen maar erger op als blijkt dat hun adoptiezoon hem heeft doodgeschoten. Jerry, een boom van een vent met het IQ van een kind van tien, die door hen liefdevol in hun huis is opgenomen. Katie doet haar best om overeind te blijven tijdens de rechtzaak die volgt. Ze wordt gedwongen om haar leven in gedachten op een rijtje te zetten en zich af te vragen of zij misschien, heel misschien, ook schuldig is aan dit drama.

Lees hier de gehele recensie...


Column NS Publieksprijs 2012 (19 oktober 2012)

"Ogenschijnlijk nonchalant stond ik met mijn pen te spelen, maar van binnen deed ik even een klein vreugdedansje!"

Maandagavond mocht ik naar de uitreiking van de NS Publieksprijs 2012 in Amsterdam, om er verslag van te doen voor Leesfanaten.nl! Het was de eerste keer voor mij, dus ik was best nerveus. Gelukkig kwamen Roy en ik ruim op tijd aan. Bij binnenkomst kregen we een persbadge opgespeld en mochten we ons aansluiten bij de collega's van de landelijke media.

Lees hier de gehele column...

Wist je dat.....ik voor Leesfanaten verslag mocht doen van de uitreiking van de NS Publieksprijs 2012?

De uitreiking van de NS Publieksprijs 2012 vond gisteren plaats in de Posthoornkerk in Amsterdam. 'Tonio' van A. F. Th. Van der Heijden is met 39 procent van de stemmen uitgekozen tot winnaar. Recensent Sandra van de Walle was aanwezig en deed verslag van de uitreiking.

Lees hier het gehele artikel....

Carlos Ruiz Zafon - De gevangene van de hemel ***** (23 september 2012)

Het leven lacht Fermín Romero de Torres toe. Hij is een paar weken verwijderd van de mooiste dag van zijn leven; hij staat op het punt te gaan trouwen met zijn geliefde. Maar voor het zover is, laat een duistere vreemdeling een verontrustende boodschap voor hem achter en zet hiermee het leven van Fermín volledig op zijn kop. Duistere schimmen uit voorbije jaren lijken hem in te halen. Fermín ziet zich genoodzaakt zijn dierbare vriend Daniel Sempere de waarheid te onthullen omtrent zijn verleden. 

Lees hier de gehele recensie...

donderdag 25 april 2013

Edward Hendriks - Bloedgeld **** (28 juli 2012)

Wessel en Sanne verhuizen van Nederland naar Italië om hun Italiaanse droom gestalte te geven. Ze kopen en verbouwen een oude boerderij en hopen met het verhuren van een bijbehorend appartement wat van de kosten terug te verdienen. Daarnaast werkt Wessel als tekstschrijver, maar door gebrek aan inspiratie loopt dit niet geheel vlekkeloos. Dit legt een zware druk op de relatie. 

Lees hier de gehele recensie...

Belinda Meuldijk - Een hondje uit Spanje **** (13 juli 2012)

Belinda Meuldijk is al van jongs af aan begaan met het lot van de zwerfhonden in Spanje. Menig verwaarloosde viervoeter is liefdevol opgenomen in haar gezin, waardoor ze inmiddels een indrukwekkende roedel heeft opgebouwd. Maar daar is het probleem niet mee opgelost. Ze besluit een documentaire te maken en weet met de onthutsende beelden de aandacht te vangen van bekende Nederlanders. Met behulp van donaties zorgt ze ervoor dat er in Spanje een hondenopvang wordt opgezet. Op de achtergrond speelt de scheiding van Rob de Nijs, waardoor ze soms genoodzaakt is moeilijke beslissingen te nemen. 

Lees hier de gehele recensie...